旺旺首页 > 英语 > 俱乐部 > 试用课程 > 英语寻根问底 > 第008期:earmark 耳记
更新时间:2005/3/31

把资金等拨供特定用途,英文叫做earmark。Earmark直译是‘耳记’,但‘耳记’是什么?和‘拨供特定用途’又有什么关系呢?

按耳朵除了听声音,原来还有一个用途:给人在上面做记号。从前,西方农人习惯在牛、羊耳朵上打烙印,标明主人名字,以防盗窃。这有点像金人灭了北宋占了中原之后,有一次大举搜捕南方来的人做奴隶,在他们‘耳上刺『官』字以志之’(《建炎以来系年要录》卷四十)。

由此可知,earmark无论中外都是用来标明专有权的。把这意思引伸一下,‘指定……须拨供一个专门用途’,也可以叫做earmark了,例如:

The money is earmarked for environmental protection.(这笔钱是专供保护环境用的。)

又earmark除了是‘耳上标记’,还可以引伸解作‘特色’,例如:

The film has all the earmarks of an epic.(这部电影具有雄壮史诗的一切特色。)

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